Home

DTM μέρος δεύτερο

 

 

 
H Mercedes του 2014.

 

Από την ακμή των V8 στο αβέβαιο μέλλον (2000-2020)

To τραίνο περνάει από την πεδιάδα χαμένο στην ομίχλη. Λίγα χιλιόμετρα μακρυά από το Hockenheim και σκέπτομαι ότι ο αγώνας θα αναβληθεί. Ως μεσογειακός τύπος, μη γνωρίζοντας τον παράξενο βόρειο καιρό, δεν μπορούσα να φανταστώ ότι λίγο αργότερα η ομίχλη θα έδινε την θέση της σε μία λαμπρή ημέρα. Ήταν τέλη Οκτωβρίου του 2011 και είχα ταξιδέψει στην γνωστή πίστα για να δω τον τελευταίο αγώνα του DTM εκείνης την χρονιάς. Οι εξέδρες ασφυκτικά γεμάτες, κάτι που μου θύμισε το DTM στο Nürburgring το 2008, όταν για να βολέψουν τους θεατές έβαλαν πτυσσόμενες εξέδρες. Ήταν οι εποχές της ακμής που ξεκίνησαν το 2000.

 

 

 
Η Mercedes του Bernd Schneider από το 2001.

 

Η εποχή των V8

Η επανεκκίνηση του θεσμού έγινε από εκεί που σταμάτησε το 1996. Πρωτότυπα, με διακοσμητικό αμάξωμα που έμοιαζε μόνο εξωτερικά με τα αυτοκίνητα παραγωγής, πλαίσιο από ανθρακονήματα, κινητήρας V8 εμπρός, με την κίνηση πίσω και τον οδηγό να κάθεται χαμηλά και προς στο κέντρο της καμπίνας, για καλύτερη κατανομή του βάρους. Το κιβώτιο ήταν σειριακό, ενώ η απόδοση του τετράλιτρου V8 κινητήρα κυμαινόταν ανάμεσα στους 450 και 500 ίππους. To αγωνιστικό σχεδιαζόταν σε αεροσήραγγα, αλλά δεν επιτρέπονταν οι αλλαγές μέσα στην σεζόν. Ενώ στην αρχή είχαν επιλεχθεί σπορ κουπέ μοντέλα, όπως το ΤΤ ή η CLK, στη συνέχεια τα αμαξώματα έμοιαζαν στα οικογενειακά Saloon Α4, C-Class και Vectra. Η Opel, όμως, αποχαιρέτησε το DTM το 2005.   
Και σε αυτήν την περίοδο δεν έλειψαν φυσικά οι διάσημοι πιλότοι από την Formula 1 ή αυτοί που είχαν μία έμμεση σχέση με τον θεσμό, όπως οι Mika Hakkinen, Jean Alesi, Ralf Schumacher, Matthias Lauda (γιός του Νiki), David Coulthard, Garry Paffet, ο οποίος ήταν δοκιμαστής της McLaren που αγωνίστηκε με Mercedes, αλλά και οι Heinz Harald Frentzen, η Vanina Ickx (κόρη του διάσημου Βέλγου οδηγού), ο Δανός πολυνίκης του Lemans Tom Kristensen, οι οποίοι αγωνίστηκαν κυρίως για την Audi. Ελληνική παρουσία ήταν ο Αλέξανδρος Μαργαρίτης, ο οποίος αγωνιζόταν με Mercedes, σημειώνοντας ως καλύτερο αποτέλεσμα μία 4η θέση στο Hockenheim του 2007. Σε αυτή την περίοδο που ο θεσμός πήρε μεγάλη δημοσιότητα λόγω και της απευθείας μετάδοσης από την κρατική τηλεόραση, ο μεγάλος πρωταγωνιστής παρέμενε ο Bernd Schneider με Mercedes και ο ομόσταυλός του Garry Paffett, ενώ ο «χωμάτινος» Mattias Ekström και ο Timo Scheider κέρδισαν πρωταθλήματα για την Audi. Ο Paul Di Resta που πήρε το τρόπαιο το 2010 έκανε την αντίθετη από τη συνήθη διαδρομή, αφού μετά τον τίτλο που κέρδισε άφησε το DTM για την Formula 1 και την Force India. Δεν κατόρθωσε, όμως, κάτι το ιδιαίτερο.

 

 

 
Οpel Astra Coupe DTM-2003.

 

Είσοδος της BMW το 2012

Στον τελευταίο αγώνα του 2011, το πρωτάθλημα εκείνης της χρονιάς θα κέρδιζε ο Martin Tomzyk με Audi.  Πραγματοποιήθηκε συνάμα και η παρουσίαση των αγωνιστικών της νέας χρονιάς, με την προαναγγελθείσα προσθήκη ακόμα ενός ανταγωνιστή, της BMW. Oι Βαυαροί, μη έχοντας καταφέρει πολλά στα μεγάλα «σαλόνια» της F1, επέστρεψαν από εκεί που ξεκίνησαν, αφού η πρώτη τους αγωνιστική συμμετοχή την δεκαετία του ‘70 ήταν στον πρόδρομο θεσμό του DTM, το DRM.
Για τη νέα σεζόν οι μεγαλύτερες αλλαγές ήταν στα αμαξώματα, τα οποία πια θα αντέγραφαν τις γραμμές των coupe C, A5 και Μ3, ενώ τα κιβώτια θα ήταν σειριακά-ημιαυτόματα. Η ΒΜW επιστράτευσε τους Augusto Farfus και Andy Priaulx από την συμμετοχή της στο WTCC, κερδίζοντας με την πρώτη το Πρωτάθλημα του 2012 με τον Kαναδό Bruno Spengler.
Τα επόμενα χρόνια δεν έγιναν ιδιαίτερες αλλαγές, εκτός ίσως από την εισαγωγή του συστήματος DRS, ενώ το κενό του Coulthard και της F1 ήρθαν να συμπληρώσουν οι Timo Glock και Vitaly Petrov. Την πορεία του Di Resta ακολούθησε ο πρωταθλητής του 2015, Pascal Wehrlein, ο οποίος δοκίμασε την τύχη του στην F1. Πλέον, ο Wehrlein συμμετέχει στον θεσμό της E-Formula με την ομάδα της Porsche. Αξίζει να σημειωθεί ότι το 2018 συμμετείχε σε έναν αγώνα ο πρωταθλητής ράλι Sebastien Ogier με Mercedes.

 

 

 
Audi A4-2004.

 

Aλλαγή κανονισμών και Aston Martin

Οι τίτλοι μοιράστηκαν ανάμεσα στους τρείς κατασκευαστές, ενώ μέχρι το 2019 δεν έγιναν ιδιαίτερες αλλαγές στα αυτοκίνητα. Η επερχόμενη αποχώρηση της Mercedes καθρέπτιζε τις  εξελίξεις που «τρέχουν» τα τελευταία χρόνια στον χώρο του αυτοκινήτου, σε αντίθεση με την στασιμότητα στο DTM. Οι κραδασμοί από το σκάνδαλο των diesel και η κυριαρχία της Tesla επέβαλλαν στην Mercedes την αλλαγή πορείας προς στην ηλεκτροκίνηση και  στην E-Formula. Το κενό κάλυψαν η Aston Martin με τη Vantage και η συμμετοχή των ιαπωνικών GT500 (Toyota, Lexus και Nissan). Eπίσης, μετά από σχεδόν 20 χρόνια οι κινητήρες δεν θα ήταν V8, αλλά  υπερτροφοδοτούμενοι, τετρακύλινδροι απόδοσης 600 ίππων.
H Audi ήταν ο πρώτος νικητής της νέας εποχής με τον René Rast, αλλά και ο αρνητικός πρωταγωνιστής, αφού αναπάντεχα ανακοίνωσε την αποχώρηση της από το DTM το 2021, για να στραφεί και αυτή στην E-Formula. Σαν να μην έφτανε αυτό, η Aston Martin θα αποχωρούσε επίσης, έχοντας αγοράσει την Racing Point για να συμμετάσχει στην Formula 1, ανακοινώνοντας μάλιστα τον Sebastian Vettel ως οδηγό της.
Το 2020, υπό την φθοροποιό επίδραση του κορωνοϊού, το DTM έχει ξανά μετά το 2011 δύο κατασκευαστές (Audi, BMW), τους ίδιους κανονισμούς με το 2019, την προσθήκη του Πολωνού Kubica με BMW, ενώ η συμμετοχή αγωνιστικών από την Ιαπωνία λόγω, των ιδιαίτερων συνθηκών καταργήθηκε.
Είναι άγνωστο ακόμη με ποια μορφή θα συνεχίσει το Πρωτάθλημα. Ένα πιθανό σενάριο είναι ένα είδος GT3 αγωνιστικών που θα ανήκουν σε ιδιωτικές ομάδες, με εργοστασιακή όμως υποστήριξη. Κάπου πρέπει να τρέχουν άλλωστε και οι βετεράνοι της Formula 1!

 

 

 
Audi A4-2008

 

 

 

 
O Ralf Schumacher συμμετείχε  στο DTM από το 2008 μέχρι το 2012 με καλύτερο αποτέλεσμα μία 2η θέση στο Spielberg το 2011.

 

 

 

 
Molina και Green αγωνίζονται για την πρώτη θέση στο Hockenheim του 2011.

 

 

 

 
David Coulthard.

 

 

 

 
O Martin Tomzyk πανηγυρίζει την κατάκτηση του Πρωταθλήματος του 2011.

 

 

 

 
Από το 2012 συμμετείχε και η ΒMW.

 

 

 

 
To αυτοκίνητο του Πρωταθλητή του 2015 Pascal Wehrlein.

 

 

 

 
Μόνο εξωτερική η ομοιότητα με τα αυτοκίνητα παραγωγής.

 

 

 

 
Η BMW του Augusto Farfus από το 2016.

 

 

 

 
Η συγκεκριμένη Mercedes με τα χρώματα της ποδοσφαιρικής ομάδας της Στουτγάρδης κέρδισε το Nürburgring το 2017 με τον Kαναδό Robert Wickens.